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La coutellerie Made in France revalorise son image par le haut de gamme

Depuis une trentaine d’années, les entreprises de coutellerie Made in France ont été soumises à rude compétition de la part des industriels asiatiques, proposant sur le marché des articles aux prix imbattables mais très peu qualitatifs. Les professionnels hexagonaux ont répliqué en faisant le choix de la fabrication de couteaux haut de gamme. Avec succès, comme l’illustrent plusieurs actions menées à Thiers, berceau de la coutellerie française.

La coutellerie Made in France revalorise son image par le haut de gamme

Où en est le marché de la coutellerie en France en 2017 ?

La réponse appropriée à une concurrence féroce

Depuis environ 30 ans et le début des années 1980, la coutellerie Made in France, reconnue dans le monde entier pour la qualité de sa production, a dû faire face à une concurrence nouvelle en provenance des pays asiatiques.

La bataille qui s’est engagée face à l’irruption soudaine de fabricants peu scrupuleux au regard d’une qualité de conception de couteaux bien moindre que celle observée sur le territoire national, mais vendus à un prix défiant toute concurrence, est en passe d’être remportée. Même si rien n’est jamais joué d’avance.

En faisant le choix de l’innovation et de l’élaboration d’une coutellerie Made in France haut de gamme, les couteliers tricolores ont affiché leur souci de différenciation en proposant au consommateur des articles d’un standing inégalable.

Avec cette observation qui fait à chaque fois la différence : le client est prêt à investir une somme d’argent supérieure à celle caractérisant les couteaux de cuisine bas de gamme, surtout s’il se voit offrir la possibilité d’acquérir une lame d’excellence efficace et robuste dans le temps.

Les difficultés semblent aujourd’hui oubliées

Après plusieurs années très difficiles marquées par une baisse de l’activité coutelière, en termes de quantité de production ainsi que de baisse des effectifs (chute du nombre de salariés de 3 000 à 1 350 entre 1980 et 2014, hors sous-traitance et commerce), le marché de la coutellerie Made in France semble aujourd’hui reparti sur une belle dynamique, comme l’atteste Jacques Raynaud, président de la Fédération française de la coutellerie : « La crise est passée, je suis moins pessimiste pour l’avenir, car les entreprises qui restent collent bien à la demande du marché. »

Car la coutellerie française connaît un renouveau. Les professionnels ont changé de stratégie pour résister à la concurrence à bas prix. « Une part importante des entreprises de Thiers sont passées du bas de gamme au milieu et au couteau haut de gamme », se félicite Jacques Raynaud.

La coutellerie Made in France va mieux

176 entreprises et artisans sont actuellement recensés en France dans le secteur de la coutellerie, pour un chiffre d’affaires global de 180 millions d’euros (données de 2014.) De nombreuses petites structures, souvent spécialisées dans la production de couteaux de poche, couteaux régionaux et couteaux artisanaux, sont entraînées par les mastodontes et spécialistes des couteaux de cuisine haut de gamme tel Tarrerias-Bonjean.

Témoin de la meilleure santé de la coutellerie française : Thiers, capitale nationale de la fabrication de couteaux. La ville auvergnate concentre pas moins de 60% des entreprises de coutellerie, devant la célèbre cité de Laguiole, dans l’Aveyron (12 %) et quelques bassins couteliers situés en Haute-Marne, en Savoie ou en Dordogne.

Si le nombre d’enseignes a baissé de 134 à 108 entre 1997 et aujourd’hui dans le célèbre bassin puydômois, l’hémorragie semble stoppée et la coutellerie thiernoise représenterait aujourd’hui près de 1 000 emplois.

Les entreprises thiernoises font le choix du couteau haut de gamme

Comment les entreprises de coutellerie Made in France thiernoises sont-elles parvenues à faire face à cette situation difficile ? Tout simplement en optant pour la fabrication de couteaux haut de gamme !

Certes, la qualité de la haute coutellerie a toujours été au centre des préoccupations à Thiers, notamment en ce qui concerne la sélection d’aciers robustes et compétitifs, le protocole des traitements thermiques auxquels ils sont soumis (trempe), le design des gammes de couteaux, l’ergonomie et la facilité de prise en main des outils, etc.

Citons deux exemples de réussite qui illustrent parfaitement ce propos.

L’Esprit de Thiers

Depuis 2006, l’association Esprit de Thiers® rassemble des couteliers qui travaillent dans le respect d’un cahier des charges hautement sélectif. Ils conçoivent ainsi toutes sortes de couteaux haut de gamme en fonction de critères de qualité et d’esthétique déterminés. Le succès est au rendez-vous et cette initiative témoigne magnifiquement de la réussite du virage opéré par les concepteurs thiernois vers une coutellerie Made in France haut de gamme.

Membre de l’association, Claude Dorzome témoigne : « Nous avons beaucoup investi pour intégrer toutes les étapes de fabrication dans l’entreprise, ainsi que dans des machines à commandes numériques. »

Evercut®

C’est également une parfaite maîtrise des processus innovants mis à l’œuvre dans le domaine de la coutellerie qui a permis à TB Groupe de créer le couteau du 21e siècle : la lame la plus robuste et efficace au monde, Evercut®.

Un couteau haut de gamme ultra tranchant signé TB

Lancée en 2010, la production de ce couteau de cuisine haut de gamme révolutionnaire a nécessité 5 années de recherche et de développement. Les équipes de Tarrerias-Bonjean sont finalement parvenues à mettre au point un outil au tranchant exceptionnel : l’acier du fil de sa lame est recouvert d’une couche de carbure de titane pulvérisé sous un rayon laser.

Le processus de fabrication Evercut® est breveté et ce couteau de cuisine, symbole de la coutellerie française de demain, a été récompensé par de nombreuses distinctions, dont le prix de l’innovation cuisine, en 2010, et celui des consommateurs européens, en 2011.

TB Groupe se félicite du dynamisme de la coutellerie Made in France et remercie sa clientèle pour sa fidélité. N’hésitez pas à consulter notre site de vente en ligne afin de découvrir nos différentes gammes de haute coutellerie thiernoise. Merci et à bientôt !
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